IN SHORT

Fue construido en el año: 1909

Renovado en el año: 1993

Aforo: más de 4000 localidades

Participantes anuales: 125.000 estudiantes

Fondos recaudados: Inicialmente 24 millones de US$ En la actualidad más de 50 millones de US$

Ofrece: La sede de la National Track & Field Hall of Fame

Superficie total en m2: 13.935 - de los cuales 5.574 corresponden al Centro de Atletismo New Balance.

Refugio para indigentes: 200 hombres

 

www.armorytrack.com

Arquitectura Deportiva
(USA)

Desde que abrió sus puertas en 1909, el Armory Track de New York ha sido el hogar para miles de atletas, con eventos documentados que se remontan al año 1914. Se batieron récords mundiales en la década de 1920 y 1930 al tiempo que competían corredores olímpicos y de talla mundial. A atletas famosos como Carl Lewis y muchos otros se les veía con frecuencia desafiando sus propios récords en el Armory.

 

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Con los años, el edificio se había deteriorado. Pero en 1993 todo cambió cuando el Dr. Norbert Sander MD y el Sr. D. Michael Frankfurt, convirtieron un sueño en realidad. En la actualidad, más de 125.000 estudiantes entrenan y compiten todos los años en la pista indoor más concurrida de los Estados Unidos. 

Un repaso a la historia

Hace décadas, todos los arsenales fueron construidos por el ejército. Estos eran también donde la Guardia Nacional se entrenaba los fines de semana. Al nivel intermedio de estos edificios se les llamó el Drill Floor (piso de perforación). Tuvo que ser bastante considerable el manejo de los obuses, Jeeps y equipo pesado. 

"Cuando la administración en la ciudad de New York nos entregó las llaves en 1993 para comenzar la renovación, había 2000 indigentes que utilizaban el Armory como refugio", dice Michael Frankfurt. "El Consistorio les trasladó a otras localizaciones y comenzamos el trabajo de transformar el edificio hasta lo que es en la actualidad".

En una liga propia

La visión inicial para el proyecto traspasaba el ámbito de las competiciones. "Queríamos construir un centro social polivalente para la juventud de la ciudad", dice Norbert Sander. "Los programas se centraban en un programa principal de atletismo y deportes, aunque extendiéndose más allá de esa área. Queremos motivar y estimular a los estudiantes, y ampliar sus horizontes. Contamos con programas de estudio que complementan su enseñanza general con el objeto de facilitarles el acceso a la universidad". 

Este es uno de los pocos centros de atletismo permanentes de la región. "La mayor parte de los otros centros se configuran alrededor de una cancha de baloncesto, u otras actividades. Por ejemplo, en el Madison Square Gardens montan la pista sólo una vez al año y durante el tiempo restante se celebran otro tipo de eventos. El Armory se dedica al atletismo en pista, y solo al atletismo en pista".

Es un milagro

Pronto el Armory fue conocido como "El Milagro de la calle 168" en tanto que se regeneró la reputación anterior del centro como un estadio de atletismo de talla mundial, que atraía a atletas de todo el mundo. "Se convirtió en el lugar a donde todos los corredores quieren venir por la pista de Mondo, que les permite obtener mejores tiempos", dice Frankfurt. 

En la actualidad, la pista Super X de Mondo en el Armory está en el tercer piso de un edificio de cuatro plantas.  El entresuelo en el cuarto piso circunda la pista con 4.000 asientos. En el 2º piso, dos grandes áreas permiten a los atletas realizar ejercicios de calentamiento antes de pasar al tercer piso a competir. También en el 2º piso se encuentra la National Track & Field Hall of Fame (Sala de la Fama del Atletismo Nacional).  

"El encuentro universitario que celebramos todos los años -- el más grande a nivel nacional -- concentra a corredores que esperan poder clasificarse para la NCAA. Tienen éxito en su objetivo, en gran parte gracias a la pista de Mondo".

Otro indicador del crecimiento del centro es su última incorporación al calendario - los Millrose Games.  "Se trata de la reunión de atletismo indoor más famosa del mundo", dice Frankfurt. "Durante los últimos 105 años, ésta se celebró en el Madison Square Gardens. En el año 2012 este prestigioso evento se celebró en el New York Armory, que será a partir de ahora el recinto permanente de la reunión". 

Los atletas en la cúspide de su forma desean hacer una parada regular en el New York Armory. "Es un centro de talla mundial hasta el punto que los olímpicos están solicitando la utilización de la pista, tanto para reuniones como para entrenar", dice Derrick Adkins medalla de oro olímpica, quién fue también el director de atletismo y desarrollo educativo en el Armory.  "Hace apenas unos años, los atletas olímpicos comenzaron a pedirnos si podían celebrar reuniones aquí. El centro se construyó principalmente para el uso por parte de centros de enseñanza secundaria y por algunas universidades, aunque los atletas de todos los niveles reconocen la calidad del edificio".

Recaudando millones y más.

Para lograr los planes de renovación, desarrollo y mantenimiento el Armory es en la actualidad famoso por el esfuerzo significativo de recaudación de fondos que comenzó en 1993. En 13 años la Fundación Armory recaudó 24 millones de US$ de fondos públicos y privados.  La cifra alcanzó en 2012 los 50 millones de US$.

"Tenemos cuatro fuentes de ingresos", dice Sander. "Por ejemplo, tenemos 105 reuniones de atletismo anuales que todas pagan un canon. Después están nuestros patrocinadores comerciales que son todos muy importantes. Y, por supuesto, están las subvenciones públicas y los donantes privados. Nuestra asociación con New Balance es fundamental. A lo largo de los años, he cultivado una estrecha relación con Jim Davis, el CEO de New Balance. New Balance ha sido un socio formidable para el crecimiento del Armory.

Otro socio significativo del Armory es el Club New York Roadrunners. "Éste es el club que organiza la Maratón de la ciudad de New York. Con el éxito de este maratón, hemos podido ampliar nuestra visión aquí, gracias a la Presidenta y CEO del club, Mary Wittenberg. Este apoyo no es sólo deportivo, aunque se reconoce el impacto en los niños de 6 y 7 años de colegios de enseñanza secundaria y en el Programa preparatorio para la universidad (College Prep Program). El Roadrunners, junto con New Balance, son los dos patrocinadores que nos permiten prosperar y crecer".

Programa preparatorio para la universidad del Armory

El CPP del Armory fue creado por Derrick Adkins, medalla de oro olímpica, y en la actualidad es dirigido por Aliann Pompey. Este programa tiene como finalidad el echar una mano a los atletas-estudiantes de enseñanza secundaria de la ciudad de New York que lo necesiten para desarrollar su máximo potencial. En 2012, casi 250 estudiantes recibirán el apoyo escolar, asesoramiento individual y estímulo necesarios para lograr entrar en la universidad y una visión clara sobre como pagar por ello.

Los estudiantes del CPP del Armory aplican las habilidades que adquieren como atletas - disciplina, dedicación y mucho trabajo. Esto les ayuda a superar los obstáculos a los que se enfrentan en su camino hacia el éxito académico y social. Esto también beneficia tanto a los estudiantes como a sus comunidades. Más del 95% de los estudiantes del CPP del Armory entran en la universidad. Muchos son los primeros de sus familias en hacerlo.

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