Un sport qui a plus de mille ans

Il semblerait que l'origine de la boccia remonte à la Grèce antique


C’est le dimanche 2 septembre que la boccia fera ses débuts aux Jeux de Londres. Les premiers matchs impliqueront des duos et des équipes mixtes. C'est un sport qui comporte des règles similaires à la pétanque et qui nécessite une grande maîtrise musculaire et une extrême concentration. La boccia, introduite dans le programme paralympique aux Jeux de New York en 1984, est maintenant pratiquée dans plus de 50 pays à travers le monde. Londres 2012 aura un alignement pour cette discipline de 104 athlètes, hommes et femmes, en compétition individuelle, en duo ou en équipe. Les joueurs de boccia sont des athlètes en fauteuil roulant ayant une paralysie cérébrale ou une série d’handicaps moteur. Un système de pointage permet d’assurer que les athlètes qui s’affrontent ont des handicaps similaires. La nation ayant obtenu les meilleurs résultats dans les dernières éditions des Jeux paralympiques, et qui aimerait être les favoris aux Jeux de Londres, est le Portugal. En effet, avec les Jeux d’Athènes en 2004 et de Beijing en 2008, le Portugal a remporté au total 3 médailles d'or, 6 médailles d'argent et 2 médailles de bronze. Leur leader, Joao Paulo Fernandes, est le vainqueur de deux médailles d'or à Athènes, d’une médaille d'or et d'argent à Pékin en 2008. Les foules à domicile attendent de grandes choses de Nigel Murray, considéré par beaucoup comme le meilleur joueur de boccia au monde.