EN BREF

Arène d’intérieur d’Helliniko
Capacité : 15 000 (basket), 13 500 (volleyball)
Inauguration : 30 juillet 2004
Coût : 49 millions d’euro
 

Gymnase olympique
Capacité : 18 700 (basket), 16 700 (gymnastique)
Date de construction : 1995
Coût de restructuration : 5 millions d’euro

Olympic Editions
(Greece)

Le tournoi de basketball d'Athènes de 2004 s'est déroulé dans deux centres sportifs différents. Une nouveauté absolue, tout comme la médaille d'or de l'équipe d'Argentine et les nouveaux paniers fournis par Mondo.

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Nouveautés et surprises

Le tournoi de basketball des Jeux olympiques d’Athènes 2004, une nouveauté absolue dans l’histoire des Jeux : pour la première fois, en effet, les matchs ont été disputés au sein de deux structures différentes. L’intégralité des étapes éliminatoires ont eu lieu dans l’arène d’intérieure d’Helliniko, tandis que les phases finales se sont déroulées dans le gymnase olympique, qui fait partie du Complexe olympique d’Athènes. Le tournoi masculin a représenté l’une des compétitions les plus captivantes des Jeux. De façon inattendue, c’est l’Argentine qui l’a emporté, en battant les États-Unis, jusqu’alors favoris, en demi-finale et l’Italie en finale (84-69). Une première victoire aux Jeux pour l’équipe sudaméricaine, qui n’avait encore jamais remporté une médaille olympique. Côté féminin, les pronostics ont eu raison : les États-Unis sont sortis gagnants (pour une cinquième médaille d’or sur sept participations), en s’imposant face à l’Australie en finale (74-63).

Arène d’intérieur d’Helliniko

Situé dans le quartier d’Elliniko, dans la capitale grecque, à environ 10 kilomètres du village olympique, le centre multisport de l’Arène d’intérieur d’Helliniko a été construit à la place de l’ancien aéroport international d’Athènes, fermé en 2001. Là où s’élevait autrefois un hangar dédié aux réparations des avions de l’Olympic Airways, on trouve aujourd’hui l’une des installations sportives couvertes les plus réputées et appréciées d’Europe. La structure originale a légué à la nouvelle construction son ossature métallique qui, pour des raisons de coûts et de temps, a été conservée intacte. Construite par les entreprises Michaniki et EllisDon Construction Corporation, et inaugurée le 30 juillet 2004, la nouvelle arène est considérée par le public comme l’édifice se rapprochant le plus des terrains américains de la NBA, notamment en ce qui concerne sa capacité et le fait que les gradins démarrent immédiatement aux bords du terrain de jeu. Lors des Jeux olympiques 2004, l’arène d’intérieur d’Helliniko a accueilli les matchs préliminaires du tournoi de basketball et les finales du tournoi de volleyball. Durant les Jeux paralympiques 2004 ce sont les rencontres de rugby en fauteuil roulant qui s’y sont déroulées. Pour les compétitions olympiques, la capacité a été réduite à 8 000 places en retirant une majorité des rangées de sièges placées au sommet de l’installation. Outre le revêtement Fast Break System, ancienne version de l’actuel Fast Break System 2 Wood, MONDO a également dévoilé, à l’occasion du tournoi de basketball d’Athènes 2004, une nouvelle gamme de paniers, la série Mondo Atene. « La nouveauté de cette série réside dans le fait que, contrairement aux anciens modèles dotés d’un bras sur pylône pour soutenir le panneau, ces nouveaux paniers disposent d’une structure unique de type tubulaire, une solution permettant d’améliorer la visibilité pour les spectateurs », explique Andrea Vallauri, responsable de la division sport de MONDO. L’arène d’intérieur n’est pas l’unique structure sportive située à la place de l’ancien aéroport international d’Athènes. En effet, d’autres installations ont été construites pour servir durant les Jeux olympiques de 2004 : une pour le baseball et le softball, une pour le hockey et un centre de slalom pour les compétitions de canoë-kayak.

Gymnase olympique

Le gymnase fait partie du Centre olympique d’athlétisme d’Athènes (OAKA). L’édifice, terminé en 1995, se distingue par son toit rampant caractéristique, conçu spécialement pour faire entrer une grande quantité de lumière naturelle durant la journée, et ses quatre énormes piliers, hauts de 35 mètres et espacés de 108 mètres les uns des autres. Plus grande installation couverte à servir durant les Jeux olympiques d’Athènes 2004, le gymnase est considéré comme l’une des arènes d’intérieur les plus vastes au monde, avec une capacité - qui varie selon les évènements en cours - ayant atteint 19 250 places pour les plus grands matchs de basketball. Durant les Jeux olympiques 2004, ce centre a accueilli les compétitions de gymnastique artistique et les finales du tournoi de basketball. Dans les mois qui ont précédé les Jeux, l’édifice a connu plusieurs travaux de restructuration, terminés en juin 2004. La nouvelle arène a ainsi pu être inaugurée le 10 août 2004, soit trois jours seulement avant le coup d’envoi des Jeux. La rénovation du centre concernait principalement les installations électromécaniques. Au total, l’opération a coûté environ 5 millions d’euros. C’est dans ce gymnase que se jouent les matchs à domicile de l’équipe de basketball Panathinaikos, qui y a accueilli et remporté le Final Four de l’Euroligue 2007.

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