IN SHORT

Arquitectura Deportiva
(USA)

Desde el año 2002, la North Metro Miracle League (NMML) en Woodstock, Georgia, ha ido desarrollando una actitud de victoria en jugadores que de otra manera hubiesen quedado marginados. Inspirada en su eslogan, "Haciendo cosas normales * con gente extraordinaria", la misión de esta organización ha creado instalaciones y programas que han puesto al servicio de toda la comunidad durante muchos años, incluyendo a las personas discapacitadas. ¡Que mejor forma de reunir al equipo y a los espectadores que en un partido de béisbol!

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¡Pasa la bola!

John McLaughlin, director de la NMML ha encabezado el movimiento para garantizar la inclusión de todos en las actividades deportivas locales, incluyendo a las personas con discapacidades físicas o mentales y a los que tienen problemas conductuales. "Nuestro rango de edad va de los 4 a los 78 años, y atendemos a cientos de familias que tienen al menos un miembro con una "discapacidad", dijo McLaughlin.

Cuando comenzó la liga en 2002, la NMML contaba con 22 jugadores. Se vieron obligados a pedir prestados campos a otros equipos ya que no contaban con una instalación propia. En la actualidad la Miracle League ha crecido hasta contar con 22 equipos y con su campo de vanguardia, otros equipos están pidiendo prestado el campo de la NMML permanentemente.

"Tenemos un pool de más de 3.000 voluntarios que ayudan y participan en varios programas. La mayor parte de ellos actúan como "Compinches". Esto significa que son emparejados con una persona discapacitada para que puedan ayudar a ese jugador a hacer las cosas que su discapacidad le impide hacer por si mismos".

Otros cambios a los largo de los años incluyó un complejo deportivo sin barreras arquitectónicas de 2.300.000 US$. Éste ofrece un campo de césped artificial, un terreno de juego al que se puede acceder en silla de ruedas y una gran área de picnic. Un centro familiar polivalente redondea las opciones para todos los miembros de la comunidad.
 

Recaudando dinero para una causa especial.

Como con cualquier deporte comunitario, la concienciación es una base importante para dirigir los esfuerzos de recaudación de fondos. "La mejor cosa que una liga puede hacer es comenzar a jugar la bola en una instalación existente", dijo McLaughlin. "De ese modo genera concienciación pública y con el tiempo esa concienciación pública se traduce en apoyo económico".

Añade que a menudo es mejor pedir primero el "regalo del tiempo". "Presente a la gente el programa antes de pedirle dinero. Invite a los partidos a los líderes empresariales y de la ciudad. Invite a los profesionales de los medios de comunicación. Invite a las organizaciones de enseñanza/universidad, ciudadanas y de su confianza. Anímeles a convertirse en un compinche de campo. La experiencia es muy persuasiva; cautivará sus corazones y muchos de ellos vendrán finalmente a preguntarle cómo pueden ayudar".
 

Enriquecimiento de las comunidades con el deporte.

Para las personas con discapacidades, jugar en un equipo le ofrece oportunidades de salir de las bandas y meterse en el partido, bien sea el de béisbol o el de la vida en general. "Participar en un deporte va mucho más allá de conseguir tan sólo una mejor forma física", dijo McLaughlin. "Conduce a aumentar la autoestima, a mejorar las capacidades físicas y sociales y a un estilo de vida más feliz y más saludable. A las personas con discapacidades le ofrece la oportunidad de corresponder mediante un servicio comunitario significativo".

En Diciembre de 2005, la NMML fue galardonada por la National League of Cities (18.000 ciudades USA) por desarrollar uno de los programas más innovadores y eficaces de la nación destinado a enriquecer a toda la comunidad.

La mezcla de personas con y sin discapacidad ayuda a eliminar barreras hacia la amistad. Las personas con discapacidades tienen aptitudes y talentos que compartir con los demás, tan solo hay que darles la oportunidad, añadió McLaughlin.
 

La participación deportiva no pierde actualidad

Una vez que los adultos abandonan el sistema de enseñanza, se sumergen en un vacío carente de oportunidades sociales y de entretenimiento. "Resulta fácil recaudar dinero para niños pequeños monos en sillas de ruedas y andadores, pero resulta mucho más difícil recaudar dinero para adultos con discapacidades", dijo McLaughlin. "Los niños pequeños monos con el tiempo crecen; y no podemos abandonarlos simplemente porque crecieron y se convirtieron en adultos".

Las necesidades de seguridad lo primero

Independientemente de la edad, la seguridad es esencial en los deportes para jugadores discapacitados. "Las personas con una estructura cerebral o de columna atípica provocada por una enfermedad, un trauma o un defecto de nacimiento, tienen muy a menudo dificultad para adaptarse a temperaturas muy altas", manifestó McLaughlin. "El sobrecalentamiento puede dar lugar a ataques epilépticos",

También comentó que muchas personas son también sensibles al látex. "Dentro de la comunidad de discapacitados el número de personas y el grado de sensibilidad es mucho mayor que entre la población general. Este es un factor muy importante".
 

Mondo Super X cumple los requisitos

La elección por parte de la North Metro Miracle League del pavimento deportivo recayó en Mondo Super X por distintas razones, incluyendo el hecho de que es intrínsecamente más fresco que otros productos alternativos. "Necesitamos un pavimento que pudiese también soportar la aplicación de altas tensiones como por ejemplo la sillas de ruedas eléctricas", apuntó McLaughlin. "Tenía que ser constante y predecible a lo largo de toda la superficie, de una gran duración y fácil de mantener. Supex X salió vencedor en todos los aspectos".

Utilizado en todos los Juegos Paralímpicos, Mondo Super X proporciona un pavimento deportivo elástico que no contiene materiales peligrosos como disolventes. Su base impermeable y antimicrobiana impide el desarrollo de bacterias. Con bajo mantenimiento y un rendimiento constante en cualquier condición climática, el Mondo Super X se utiliza en instalaciones destinadas al fútbol, a carreras, baloncesto, y a muchas otras actividades de recreo.

Con un espesor uniforme, Mondo Super X proporciona un nivel de superficie de juego y la característica de antideslizante, gofrada y vulcanizada sobre una base de caucho sintético y cargas minerales que la convierten en fácil para maniobrar las sillas de ruedas y los andadores con tracción constante.
 

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